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“雞娃”盛行時代 北美家長難逃“內卷”

  每年3月的藤校放榜季是“雞娃”界的一大盛事,這幾天,隨著哈佛大學、麻省理工學院等名校的錄取結果陸續發布,家長群和朋友圈的“雞娃”潮一浪高過一浪,鮮花和掌聲紛紛涌向“雞娃”登頂的成功者。

  這是一個“雞娃”盛行的時代,在地球另一端的北美,家長們同樣被裹挾在課外班、擇校、學區房、爬藤的“雞娃”焦慮中。

  北美的“雞娃”式育兒始于20世紀90年代,背后的原因是“美國夢”的破碎,北美的下一代超越或者至少守住父母所在階層已非常困難。根據New America 2019年報告,千禧一代的收入比父母一代低20%。

  無論種族、收入和階層如何,越來越多的北美父母踏上了“雞娃”之路,且都是對標一流的精英大學。和傳統的散養模式相比,“雞娃”式育兒擺脫了北美鼓勵兒童獨立和自由的傳統教育觀念,代之以父母對孩子生活和學習的高參與度、高投入和高控制度的養育方法。北美的“雞娃”不僅意味著給孩子打“雞血”去追求卓越,家長也要竭盡所能為孩子排憂解難,力求將孩子成長道路上的風險和失敗降低到最低,以確保孩子的成功。

  “雞娃”的核心是才藝特長

  優異的學習成績只是基本條件,學術、才藝競賽中獲獎以及強大的領導力才是制勝的核武器

  北美父母打“雞血”的重點不是學習成績,而是特長、才藝和領導力優勢的培養。這跟精英大學的錄取標準有關——要想獲得名校的青睞,AP課程和優異的學習成績只是基本條件,學術、才藝競賽中獲獎以及強大的領導力才是制勝的核武器。

  北美的大學入學競爭日趨激烈,美國50所最具競爭力的大學中,入學率從2006年的平均36%下降到2018年的23%,而排名前十的大學入學率下降幅度更大。因此,北美孩子已經很難擁有過去那般散漫而快樂的童年,他們的業余時間基本在課外活動中度過。但是,課外補習只占很小比例,學術競賽、藝術、體育以及領導力培養等課外活動是主流。

  根據皮尤中心2015年的數據,在年收入超過75000美元的北美家庭中,有84%的孩子參加體育訓練,64%的孩子做過志愿者,62%的孩子上音樂、舞蹈或其他藝術課;即使在年收入低于30000美元的家庭中,也有59%的兒童做過志愿者,37%的孩子參加體育活動,41%的人上美術課。

  不過,才藝特長培養的過程很漫長,還需要各種投入和專業判斷,不僅是孩子們之間的競爭,也是家長們真正“較量”的地方。培養才藝特長的第一步是發現孩子“隱藏的天賦”,從琳瑯滿目、眼花繚亂的興趣班中發現孩子的優勢項目,真的有點像大海撈針,唯一的辦法就是盡早試,多多地試。

  課外活動的“雞血”戰從幼兒園開始打響,孩子一般三、四歲就開始練習體操、游泳、冰上運動、球類運動,學習小提琴、鋼琴、舞蹈。近幾年STEM(科學、技術、工程和數學的簡稱)教育開始大熱,很多父母注重開發幼兒的科學家、工程師思維,根據美國玩具協會的調查,50%的父母認為孩子應該在5歲左右開始學習編程。

  小學生的課外興趣班就更多了,為了避免錯過孩子的“天賦項目”,不耽誤孩子成為未來的科學家、鋼琴家、舞蹈家或者體育明星,一個孩子報十幾門興趣班也是常見的。

  北美的小學生忙碌的日程安排堪比CEO,我女兒每星期中,有兩個早晨是學校游泳隊訓練;下午放學后有舞蹈隊、戲劇訓練各兩次;周末有加拿大國家芭蕾舞學院的訓練兩次;每周還有校外的辯論課、服裝設計、繪畫課等等。

  瘋狂的課外活動讓孩子們很少有自由玩耍的時間,甚至全家人聚在一起也變得很困難。我女兒同學的媽媽告訴我,他們一家人都難得在一起吃一頓晚飯。家里一個男孩和女孩,爸爸下班后接兒子奔赴各種體育訓練和比賽,媽媽下班后接女兒去舞蹈戲劇興趣班,連周末也不例外。

  中學階段則是達到忙碌的頂點,通過小學階段的大規模嘗試后,中學階段開始縮小范圍,逐漸把重點放在優勢項目深入發展,這個階段也是最糾結的,因為如何取舍和選擇決定著日后的成敗,需要父母和孩子仔細商量,并且還要聽取各種專業意見。

  從加拿大的情況看,孩子的才藝特長選擇還是呈現出族裔特色的,白人占有體育上的優勢,包括冰球、足球、滑雪、曲棍球等運動項目基本以白人孩子為主,而印度家庭的孩子則是占據了科學競賽和英文競賽的優勢。華人孩子最大的優勢是鋼琴、小提琴和學術競賽,加拿大的奧數和辯論比賽完全是華人孩子的天下。

  北美的高中生是最累的,既要保證好的學習成績,同時還要選修各種AP課程、做志愿者,而最大的挑戰則是要頻繁地參加各種比賽和訓練,爭取形成大學申請的核心競爭優勢。很多高中生連吃飯睡覺的時間都不夠,伊利諾伊大學教授里德·拉森說:“青少年的時間安排已經成為全國關注的問題?!币晃桓咧猩哪赣H在社交媒體上問道:“是否有一個合適的公式來計算孩子課外活動和家庭作業的時間分配?”

  為“完美無缺”的童年不惜代價?

  父母想要通過監督和控制孩子的生活和學習,讓孩子永遠追求卓越,不給犯錯留下一絲空間,從而確保在競爭中立于不敗之地

  散養時代的童年是無憂無慮的,父母對孩子的生活和學習參與度很少——孩子們自己上學,自己和同伴玩耍,并學會自己做出選擇和決定。正如加州大學伯克利分校歷史學教授保羅·法斯所說,美國人“賦予孩子獨立和靈活的能力,因為他們相信自己的孩子未來將擁有更好的可能性和機會”。

  但是,在“雞娃”時代,孩子的自由度和獨立性大大減少,1969年有41%的美國兒童騎自行車或步行去上學,到2014年,這一數字已下降到約18%。

  這是為什么?

  因為父母想要給孩子一個完美無缺、萬無一失的童年——他們要通過監督和控制孩子的生活和學習,讓孩子永遠追求卓越,不給犯錯留下一絲空間,從而確保在競爭中立于不敗之地。

  美國一位學者曾經說,“雞娃”時代“好父母”的標準是:給孩子提供所有一切最好的,不讓孩子難過和沮喪,不讓孩子失敗。

  “雞娃”時代的父母會更多地陪伴孩子,甚至會像直升機一樣盤旋在孩子周圍,這樣不僅可以最大限度地防止孩子犯錯,而且發現孩子出問題時可以立刻幫助解決,尤其是當孩子面臨困難、挑戰和掙扎的時候,父母可以像割草機一樣“砍掉”阻礙孩子成功道路上的障礙。

  我女兒學校就有不少全職的“直升機媽媽”,她們爭先恐后地到學校做志愿者,主要目的是可以看到孩子在學校的表現,有些媽媽恨不能大部分時間都呆在學校,以便時時刻刻地觀察孩子的一舉一動。她們希望看到孩子上課是否認真;課間休息是否有小朋友一起玩,是否玩得開心;午飯有沒有吃好;有沒有在學校受委屈。一旦發現任何不妥的情況,她們立馬出手援救。

  學校里如果有兩個小朋友吵架了,“直升機媽媽”們會立刻干預,曾經還出現過兩個媽媽談判不成,吵到校長那里,但未能獲得滿意的結果,其中一個媽媽憤然帶孩子退學了。

  加拿大的小朋友喜歡帶生日蛋糕給全班同學分享,一位媽媽發現蛋糕上奶油和糖霜太厚,立刻生氣地找到校長,說她女兒學芭蕾舞要保持身材,吃太多糖分會容易發胖。

  每次學校發放成績報告單的時候,總會有些父母對孩子的成績不滿意,于是就會找到老師去討價還價,這種情形在中學更為嚴重,因為分數直接影響著大學申請。

  學校的運動隊、俱樂部競選更是大事,尤其是那些競爭激烈的校隊,家長們會找到教練或者校長,要求給自己的孩子機會。

  “雞娃”大戰不僅僅是孩子學業才藝的比拼,父母也需要使出渾身解數來保證孩子擁有一個沒有失敗的童年,正如《焦慮癥:入門指南》的作者卡羅萊恩·戴奇博士所說,現在的父母對孩子的成功或失敗背負太多責任,甚至為此愿意不惜一切代價。

  高質量陪伴需要碎鈔機般的投入

  “雞娃”大戰不僅是拼父母的時間和知識,也是拼父母的財富

  2019年,康奈爾大學的帕特里克·艾施祖卡博士調查了3642 名美國家長的養育方式,無論種族、社會地位、經濟狀況或受教育程度如何,所有接受調查的父母都一致認為“精細育兒”式的雞娃是最好的養育方式。

  “精細育兒”要求父母很多高質量的陪伴,以時刻保持對孩子身體和智力上的刺激。一個合格的“雞娃”家長必須熟讀各種育兒書,與孩子們一起閱讀,做手工,游戲,幫助家庭作業,帶孩子上興趣班,從不缺席孩子的音樂會和比賽,還要經常詢問他們的想法和感受,當孩子犯錯時,要進行耐心細致地解釋和討論。

  根據《美國時間使用調查》,2017年美國父母陪伴孩子的時間是20世紀70年代后期的兩倍,尤其以受過大學教育的父母最為明顯,親子陪伴時間每周增加了9個小時以上,而受教育程度較低的父母每周只增加4個小時以上。

  但是,“雞娃”式育兒的成本和代價無疑是非常昂貴的,不是誰都能支付得起,占據優勢的還是富裕且高學歷的家庭?!半u娃”大戰不僅是拼父母的時間和知識,也是拼父母的財富。紐約大學社會學家薩賓諾·科恩里奇對不同收入階層的家庭在學前教育和課外活動花費上的增幅做了比較,富有家庭在這方面的增幅遙遙領先?!懊懒肿C券”報告發現,如今在美國將孩子撫養到18歲的平均成本高達23萬美元,而根據Town&Country的分析,紐約富裕家庭的平均育兒花費更是高達170萬美元。

  《紐約時報》一篇文章列舉了各種令人咋舌的“雞娃”成本:Kindermusik嬰兒音樂課程,每節課收費高達68美元;兒童用的Wonder Workshop Dash編碼機器人零售價約為150美元;樂高Mindstorms機器人套件的價格為340美元。紐約私人音樂老師時薪約為50美元,課外補習私教每小時80美元,體育私教每小時費用則是100美元。

  體育作為北美課外特長的重頭戲,父母們為此更是不遺余力地投入血本,美國青少年體育產業每年能從父母那里賺取50億美元。根據TD Ameritrade 2016年的調查,近20%的美國家庭每年在每個孩子身上的體育支出超過12000美元。調查還發現,由于體育培訓方面的大額支出,33%的家庭無法正常儲蓄退休金,40%的家庭沒有緊急基金。

  “雞娃”的成本自然也包括擇校,越來越多的人選擇私立學校。紐約幼兒園至12年級的124萬兒童中,約有18%上私立學校。居住在富裕的第2區(包括翠貝卡和上東區)的家庭中,約有42%上私立學校。紐約市頂級私立學校的費用每年超過50000美元,根據Business Insider的計算,這些孩子完成中小學教育的費用總共需要90萬美元。

  對于無力承受昂貴的私立學校的父母來說,公立學校的“學區房”成為最佳選擇。Realtor.com最近一項調查發現,73%的父母表示會選擇學區房。美國的學區房價格因素包括:標準化考試成績、學校排名、大學錄取率、常春藤入學率,學區房的價格往往比普通房產高出數十萬美元。Realtor.com榜單上最昂貴的頂級小學和中學學區房大多在加州的洛杉磯,其中排名第一的小學學區房平均售價約為356萬美元,名列中學學區房榜首的平均售價為490萬美元。

  進名校的代價是焦慮、抑郁癥高發?

  孩子獨立能力差和心理壓力大是“雞娃”式育兒的兩大弊端

  專家們普遍認為:被“雞”過的孩子通常能上好大學,找到一個好工作;但同時更有可能患抑郁或者焦慮等心理疾病。還有一些研究表明:隨著低收入父母增加了對孩子的教學和閱讀時間,富裕和貧困家庭的學前班學生之間的閱讀差距逐漸縮小;隨著父母陪伴和監督的增加,針對兒童的嚴重犯罪已大大減少。

  但是,一個不可忽視的事實是,近年來北美兒童和青少年的心理問題變得日益嚴重。2019年《變態心理學雜志》的一篇文章指出,2009年至2017年間,14至17歲青少年抑郁癥漲幅超過60%,12至13歲之間則是47%。在2007年至2017年期間,美國青少年的自殺率上升了56%,現在已成為美國年輕人的第二大死亡原因。美國大學健康協會的調查發現,2017年有21.6%的大學生被診斷出患有焦慮癥。

  很多理論和實證研究認為,罪魁禍首是“雞娃”式育兒:心理學家的研究發現,被“雞”過的孩子往往心理壓力大,而且獨立自主能力差,孩子更容易焦慮,對生活的滿意度也更低。也就是說,“雞娃”式育兒兩大最明顯的弊端就是孩子獨立能力差和心理壓力大。

  “雞娃”式育兒擺脫了北美鼓勵兒童獨立和自由的傳統教育觀念,而代之以父母對孩子生活和學習的高參與度、高投入和高控制度的養育方法。父母通過對孩子學習和生活的全盤控制和監督,打造出一個符合父母設計的優秀人才,也許可以贏得名校的入學資格,但是失去的卻是孩子自我探索和自主選擇的能力。

  2007年《臨床心理學評論》雜志的研究論文發現,缺乏自主權與兒童焦慮癥相關。杜肯大學教授卡倫·范奇在2016年發表的論文中指出,“割草機父母”會讓孩子失去做決定的能力,不能經受挫折且更容易放棄。一個缺乏自主權的孩子,一個不知道如何解決問題的孩子,在獨立進入“現實世界”時往往會缺乏自信和焦慮不安。

  2017年《兒童與家庭研究雜志》一篇論文指出,“直升機父母”養育出來的孩子往往“焦慮和抑郁水平較高,自我效能感較低,導致大學適應能力較差”。

  “雞娃”式育兒帶給孩子們的壓力也是引起焦慮和抑郁的原因,根據2019年羅伯特·伍德·約翰遜基金會的一份報告,過分追求卓越的壓力是危害青少年心理健康的主要因素之一。美國國家科學、工程和醫學研究院2019年報告也證實,成績優異學校中的青少年焦慮、抑郁等心理問題發生率至少是全國平均水平的2到3倍。

  在這個到處充斥著經濟焦慮的時代,究竟如何更好地“雞娃”呢?美國臨床心理學家邁克爾·湯普森說:“在豐富多元、有趣、促進增長的童年與過度安排的童年之間存在界限?!崩砗4髮W心理學教授蘇珊·伍德豪斯則進一步指出:“關鍵是在追求孩子的成功和培養獨立性之間找到一個平衡?!?本文作者方也系法學博士,專注于制度比較研究和海外教育研究。)

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編輯:安然

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